Project H:当教育遇上设计

从小小的鸡舍到市区地标,从农场摊点到超市、教室,Project H带着学生们"无所不建"。因为他们相信,设计是强大的媒介,能对环境、个人和社会问题做出积极响应,使下一代树立起公民身份。

 

2010 年,设计师Emily Pilloton和她的同事将Project H Design建筑事务所搬到了偏僻又荒凉的北卡罗来纳伯蒂县。这个县仅有2万人口,每平方千米大约只有10个人,人员分布十分稀疏。伯蒂县大概可以算是美国没落农村的一个典型例证,大部分受教育的人离开后都不会再回来这里,许多城镇都成了"空城"。而Pilloton千辛万苦跑到如此偏远的地方,目的是为了在那里的中学开设创新设计课,希望通过设计让农村的高中生懂得如何重建他们的社区,让他们明白一切皆有可能。

 

Project H是Emily Pilloton创立的一家非营利组织,提倡创新、设计和动手制作,发挥年轻人与生俱来的才华,改变社区现状,并改革美国的K-12公立教育。 Project H中的"H"代表的是组织的核心价值观:人性化(Humanity)、生境(Habitat)、健康(Health)、用心(Heart)、用手 (Hands)等。Project H的公共设计项目根植于科学、技术、工程、艺术和数学(STEAM)五大学科,将在校课程与校外动手相结合。从小小的鸡舍、市区地标、农场摊点、操场、学校花园、超越障碍训练场、2000平方英尺的Windsor超级市场和学生的学习场所,他们"无所不建"。而这些设计建筑项目中也涵盖了社会正义和社区发展等主题。

 

 

来到伯蒂县后,Pilloton在当地学校系统主管人员的支持下,与同事一起将设计运用到当地教育中,希望使教育成为当地社区发展的一个重要推动力。他们采用了三种方法。

 

首先,为教育进行设计(design for education)。在伯蒂县的学校,电脑室一般就是用来做测验的:学生进来,对着墙,做题,然后走人。而Project H则希望改变孩子们接触技术的角度,创造一种更容易亲近、更容易接受的方式。他们与部分老师合作,开发了一种教育系统,让学生们从游戏中获得知识。这种方 式使许多学生获得了很高的测试成绩。在这一阶段,Pilloton认为最重要的就是与老师共同寻找解决方案,并激励他们运用这些方案。

 

第二种方法是重新设计教育本身(redesigning education itself),这是最复杂的。就农村来说,重新设计教育在很多时候并不是要去做出改变,而是为改变创造条件。他们开展了一个叫"连接伯蒂县"的项目,让 学校与家庭、社区通过互联网联系起来。通过给学生安装电脑和网络,Pilloton等人希望学校重新思考他们在社区应该发挥的角色。

 

第三种方法就是开展设计教育(design as education),也就是在公立学校开设设计课程。这种课程以改善当地社区为目的,让学生学习设计思维以及真实的建造与制作技能。它并不是枯燥、古板的口头设计教学,而是把所有的材料都摆在学生面前,需要他们动手、积极参与并切实地运用核心知识。

 

 

在伯蒂县,Pilloton带领学生们开展的一个重要项目就是建造Windsor超级市场(Windsor Super Market)。13名高中生花了两个学期,经过暑期调查、原型设计、动工建造等过程建成了这个小镇上唯一一个农夫市集,面积达2000平方英尺。他们还为2000名当地农民成立了一个农夫市集协会,创造了2项新业务和15个新岗位。

 

能做到这些是因为Project H相信,设计是强大的媒介,能对环境、个人和社会问题做出积极响应,使下一代树立起公民身份。导演Patrick Creadon的纪录片《If You Build it》记录了Windsor超级市场建造计划的起起伏伏。美国《SLATE》对该片的评价是,这是一个有关设计力量的激动人心的故事。然而令人遗憾的是, 视野狭隘的学校教育委员会老师们在该计划的主管人员离开后,撤销了对这个项目的供资。经济的现实使得Pilloton团队被迫离开伯蒂县。

 

"学校方面就是不愿意在这类手工教育上花钱。"不过,Pilloton还是与伯蒂县的学生们保持联系,有些学生已经开始上大学,他们告诉Pilloton,他 们计划在毕业后继续回到家乡,对社区再次投资。"这个项目在那里已经没有后续了,"Pilloton说,"但是我有充足的信心,参加过这个项目的孩子们将来会再回来重新投资的。"

 

离开伯蒂县后,Pilloton将她的Project H落到了加利福尼亚伯克利的Realm特许学校。如果说伯蒂县没有给予Pilloton支持,那么伯克利则恰恰相反。公立特许学校的学生来自不同的经济、 文化或社会背景,55%的学生还在学习英文。不过Pilloton认为,还是有一些通用的课程适用于所有学设计的学生。

 

"我们的课堂是一个包容的课堂,允许任何学生失败,"Pilloton表示,"如果你在上数学课,你只得了35分,你就不及格了。但是在我们的课堂上,我们就会让你建立另一个模型。设计是没有错误答案的。作为设计师,重要的是如何看待这个世界。不是要问你自己‘我怎么样可以使它变得更好?’而是要告诉自己‘我会使它变得更好’。只要你潜心钻研、努力学习、思考那些你从未想过的事情,你就不会失败。"

 

 

在伯克利的REALM特许学校,Pilloton请学生设计一个能够使他们社区受益的项目。学生们说:"能让我们首次感受到依附感的社区就是我们的学校社区。"作为一家新的特许学校,学生们需要额外且灵活的教室空间。集装箱教室(ContainerClassroom) 项目由此诞生。学生们使用了三个标准集装箱,对空间进行规划并进行改造,建成了一个开放式教室和带屋顶的院子,并保证有充足的自然光能够进入。在此过程中,他们还学会了使用焊枪、研磨机及其他建造工具和技艺,且完成了全部的木工活。

 

自成立以来,ProjectH已获得了一定的影响力。他 们目前已带领完成了24个社区设计和建造项目,其中16个项目完全由年轻人设计建造。在美国以及全世界,超过9万人参与过他们的项目。所有学生在参加 Camp H后都会感觉更加自信、有创造力,并对学校充满热情。Pilloton说,她希望这类动手的设计课程可以在任何地方开展。她在网上集合了各类在线工具,包括课程计划、活动、项目思路、资源等,与其他人共同分享这个项目的核心理念。

 

 

Project H的最大意义不仅在于学生手工能力的培养,更在于这样的设计课程能让学生带着设计思维去观察并解决身边的问题,培养他们对社区的责任感与归属感。在中国, 相似的组织包括DFC China(Design for Change)等,让孩子发挥自己的想象力来改变世界。但学校内部依然缺少这样的官方设计课程。或许开展一些社区花园设计、垃圾站改造、社区维修摊位建造 等看起来没有用处的项目,能让学生拥有实实在在的改变动力与成就感。只有当孩子们愿意改变世界了,世界才能变得更美好。

(本文转载自世青创新中心)



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