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适应性学习,Knewton 的在线教育


 

 

"适应性学习"工具 Knewton 的创始人约瑟.费雷拉(Jose Ferreira)对传统教育模式颇有微词。

 

"我觉得学校很无聊,让人沮丧。"费雷拉说,"生产线式的教育就像一个庞大的官僚机构,有的孩子能适应,但我不行。这个模式会给你很差的评价,让你以为自己很蠢。而你不会去想,也许不是自己不够优秀,而是教育模式出了问题。"

 

费雷拉对传统教育的忍耐在 2008 年达到了极限,当时互联网的发展也允许他利用现有技术来改变陈朽的教育模式。几番思考后,费雷拉创办了 Knewton 在线教育平台。

 

Knewton 是"适应性学习"工具的一种,后者是时下热门的在线教育手段,能够根据学生的特点和学习习惯,即时调整内容供应,使教学更加个性化。

 

不同学生的 Knewton 教材会因为他们的使用习惯而存在差异,同一篇文章篇幅的长短也取决于学生的具体表现。如果你对"细胞分裂"的吸收在开课 15 分钟后持续下降,那么下次上课的时候,Knewton 会在第 14 分钟时停止教授"细胞分裂"的内容;反之,如果你对视频教学反馈良好,那么你将会持续获得视频内容。

 

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得说 Knewton 的"适应性学习"比传统教育更有针对性,效果也更好。2011 年 1 月,亚利桑那州立大学尝试使用传统模式和 Knewton "适应性学习"结合的混合教学,两个学期后,课程退课率从原来的 13% 下降到 6%,通过率则从 66% 上升到 75%。

 

现在全美有 100 多万名学生通过 Knewton 开发的"适性化学习"工具学习数学和阅读等基础学科。今年 5 月,Knewton 与美国三大教材出版社皮尔森(Pearson)、麦克米伦(MacMillan)和霍顿-米夫林-哈考特((Houghton Mifflin Harcourt)达成合作,未来计划将"适性化学习"带向美国大部分大、中、小学校。费雷拉说,Knewton 明年的学生总数有望达到 1000 万。

 

得承认,Knewton 的发展可谓相当快速。事实上,他们宏大的前景在两年前就已经显现--2011 年,Knewton  募集到来自加速伙伴(Accel Partners)和首标资金(FirstMark Capital)的 3300 万美元投资时,公司估值达到 1.5 亿美元。

 

而他们也在很早之前就已经实现盈利,只是没有公布公司的财务情况。2011 年,Knewton 的全年营收预计为 600 万美元;2012 年,《福布斯》预测未来四年内,Knewton 的营收有望突破 1 亿美元。

 

就在两天前,他们又宣布获得 5100万美元投资,几乎是之前融资数目的两倍。费雷拉说,对于未来,他拥有更为宏远的目标,就是将 Knewton 的预测分析和个性化推荐应用到全世界的出版商和学校,最终造福所有学生。

 

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当真是个雄心勃勃的目标,刚创业时的费雷拉肯定没有想到未来自己会有这样的梦想。

 

1991 年,费雷拉从卡尔顿学院毕业,在旧金山最大的应试培训机构卡普兰(Kaplan)当了一名 SAT 辅导教师。但不安分的费雷拉在卡普兰待了几年后即宣布辞职,到哈佛商学院读了两年工商管理硕士。

 

1997 年,硕士毕业的费雷拉来到投资银行高盛,当了三年衍生品交易员;2001 年,他再次离职,创办了一家名为 "DizzyCity" 的制图软件公司。2004 年,费雷拉又担任了约翰.克里(John Kerry)总统竞选团队的战略师,再后来成为了一名风险投资人。

 

繁杂的变动中,费雷拉最早在卡普兰培训遭遇的教育问题仍不时地困扰着他。传统教育的弊病显而易见,但指望传统教育行业自我变革显然是痴人说梦,只能借助他人之手。2008 年,费雷拉还是放弃了德丰杰投资(Draper Atlantic)合伙人的身份,毅然决定自己插手在线教育领域。于是就有了 Knewton 的故事。

 

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