从edX到中国大学MOOC:互动性或成MOOC新风尚

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  编者按:MOOC作为在线教育的一个重要组成部分,承载着改革教育模式、补充传统教育的使命,而近几年MOOC的发展态势也算交出了一份合格的成绩单,但是在这个多变的时代,MOOC也并非由此稳定下来,未来MOOC将立足时代、立足学生需求而不断去完善,增强互动性便是接下来将凸显的特性之一。


  信息时代,网络技术为人们生活的各个领域都带来了不少变化与惊喜,连历史悠久的教育领域也在经历着一场深刻的变革,而MOOC就是互联网与教育结合后诞生的产物。MOOC,是英文massive open online courses的缩写,即大型开放式网络课程,随着2012年国外三大课程供应商Coursera、Udacity、edX的兴起,MOOC风潮开始席卷全球,为更多的人提供接受优质高等教育的机会。


  在近几年的发展中,这些MOOC课程平台一方面积极关注课程资源,与越来越多的高等学府、教育机构建立合作关系,完善课程体系;另一方面,互动性也逐渐成为MOOC产品发展的焦点,互动讨论区的建设,日益成为这些产品发展的新方向。现在,打开Coursera或Udacity的课程页面,都能在醒目的位置发现讨论区(discussion),在这些讨论区中,发帖、回复、检索、排序等论坛基本功能都完全具备,就像是附属于课程的小论坛。


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  而麻省理工学院和哈佛大学联手创办的edX则更加别出心裁,在它的平台上,每门课程的讨论区都使用了更加便捷的论坛讨论工具——Piazza。在Piazza上,每个问题都使用了wiki机制,每次编辑帖子的过程都会在上面留下记录,无论是问题的响应时间还是回复率都令人满意。值得一提的是,在Piazza中,原本就有很多技术达人潜伏于此,即使是普通用户也可能与业界大牛因为一个学术问题相互交锋,学习氛围十分浓厚,从另一方面推动了edX的用户学习MOOC课程。


  同样,在国内,嗅觉敏锐的MOOC产品也开始行动了起来,像网易旗下的MOOC产品中国大学MOOC,虽然诞生时间比edX等要晚两年,但在互动性的开发上却很迅速。在网页版上线时,中国大学MOOC就延续了网易云课堂的一贯风格,为每门课程都提供了讨论区,方便师生互动。不仅如此,在中国大学MOOC最近更新的1.1.0移动应用版本中,还把网页版上的讨论区完完整整地搬了下来,并且保留了网页版中老师答疑区、课堂交流区、综合讨论区这三块分区,无论是想要寻求老师解惑的用户,还是想和一起学习的人交流的用户,都能快速在对应版块满足需求。从MOOC移动应用的互动性上来看,中国大学MOOC已经领先于国外应用了。


  有人可能会疑惑,学习明明是最需要集中精力的活动了,为什么这些MOOC产品都转而加入到提升互动性的行列之中呢?那么,我们可以从MOOC的源头开始说起。虽然三大课程供应商都来自美国,但MOOC的起源地却是加拿大,2008年,加拿大研究理事会的Stephen Downes和阿萨巴斯卡大学的George Siemens 两人设计并引导了全球第一门MOOC课程《连通注意与连通知识》,这之后才有MOOC这一概念,Stephen Downes也被誉为“MOOC鼻祖”。在Stephen Downes看来,MOOC天然具有自主性、多样性、开放性、连接性和互动性五大特点, 其中互动性赫然在列。在第一门MOOC课程的实践中,2300多位学习者都可以利用MOODLE参加在线讨论,发表学习心得文章,并参与在线会议,可以说MOOC出生开始就与互动性相生相伴,学习与互动并不冲突。


  那么,在MOOC产品中加入互动性又有什么优点呢?首先,互动功能的增设,能加强师生间的交流,为线上学习的用户提供答疑解惑的平台,这应该也是互动讨论区在MOOC平台上最主要的作用了。就像中国大学MOOC专门设立老师答疑区一样,有了互动区,就不必担心下课后不会做题又找不到老师辅导的问题了。


  其次,互动区也给一起学习的用户提供了勾搭、吐槽、鼓劲、灌水的机会。在线教育的发展,加强了对教育内容的关注度,也在无形中减少了对教学环境的建设,或许这是一种返璞归真,回归教育本质的发展方向,但学校、班级、集体意识的存在,长久来看是有助于教育活动的长远发展的。教育,不单单强调学科知识上的长进,育人也是其中目的之一,而讨论区的出现,在某种程度上,就是重建班级氛围的一种方式。点进中国大学MOOC的课程交流区和综合讨论区板块中,就能看到许多学习者在上面书写学习感受、表达对课程的观点,而遇到与自己观点一致的用户时,就会感到格外欣喜。一群人走上战场挑战难题,有哭有笑,有汗水有回忆,总好过形单影只的孤身奋战。


  最后,从行业的角度来看,对于大部分人而言,学习毕竟是低频需求,MOOC应用每天的打开率都不确定,增加互动功能,也许能提升用户对产品的粘性。就像中国大学MOOC一样,既能在上面学习,又能与同好讨论,在学习平台之外形成类似BBS论坛类型的学习社区,相对单一的学习平台,这样更能吸引用户停留,促进平台的发展。


  人非草木,思想的碰撞更能带来新的创意与火花,何况,在学完内容后再进行互动交流,对学习本身并不造成干扰,反而也是学习的过程之一。从国外到国内,从edX到中国大学MOOC,互动性或许已经成为MOOC平台发展的新风尚。


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