提高MOOC完成率的新方法:在线课程平台+Acumen的实践

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编者按
  从一开始对MOOC的极力推崇到现在对提高MOOC完成率的积极探索,各专家读者都纷纷提出自己的思考和见解,那有什么比实践更有说服力呢?且看在线课程平台+Acumen的实践和研究成果。


  在美国,MOOC(大型开放式网络课程)受欢迎的程度在2012年达到狂热的程度,但免费课程的普遍完成率只在2%到10%之间。


  +Acumen从2013年开始提供免费的在线课程。他们如今的20万注册者中相当大部分的人是在非盈利机构、初创公司、医疗保健公司、政府机构和设计公司等有着各自固定的、不同的工作节奏的地方工作的人,如何让这些用户腾出足够的时间并拥有足够的动力来完成在线课程?


  在早期,+Acumen发现它的用户们喜欢社交和社会责任的元素,所以+Acumen设计了以小组的形式进行的网络课程。进入小组的障碍很高,你必须说服一群朋友或同事帮你完成报名。但如果你能进入小组,你会发现这是一个很棒的提高你完成课程的几率的方式。


  为了更多地了解那些成功完成MOOC的小组的特点,+Acumen采集了最近发布的课程《以人为本的设计》的用户数据,发现432个小组完成了课程,1753个人在最后拿到了证书。以下三种类型的小组在在线课程的完成表现上比较好:


  同事型小组约四至七名来自同一工作场所的同事的小组,且所上的课程是与他们自身的工作相关的。


  图书俱乐部型小组:三到八个有着不同的兴趣和个人背景、见过面的朋友组成的团队,例如,有一个团队,给自己命名为“早午餐前(Pre-Brunch)”,他们把周末的社交活动和学习时间搭配在一起。


  虚拟伙伴型小组:那些克服了时区和低速宽带的阻拦,通过互联网建立起伙伴关系的小组,在完成课程上面的表现也不错。通常这些小组或有一个专门的领导者来进行小组所需的组织、调度、协调等工作。


  +Acumen采访了36个“优秀用户”,他们非常好地完成了5套或以上+Acumen的课程,并很好地团结了所在的团队,帮助大家一起完成了课程。Chloe Stull-Lane与团队一起完成了4套课程,她是一个国际援助工作者,现在在非洲东部的国家肯尼亚的首都内罗毕工作,负责的主要是当地的食品安全和农业问题相关的工作。


  Stull-Lane参与的第一个团队是由一些年轻的志愿者们组成的,他们的小组成功完成了课程。此后,她决定把这些MOOC课程介绍给她的工作伙伴们,她希望自己的同事们也能接触到这些好的课程,另外还可以和他们一起讨论所学到的东西,达成共识,并将可以为工作带来好处的创新知识一起运用到工作中去。这让创新知识在组织内的推广变得容易。


  如果你还是一个人在学习在线课程,想要寻找到或创建适合自己的小组,+Acumen建议你这么做:


  最好成立一个成员们经常能碰面的小组。成功完成课程《以人为本的设计》的小组中80%的都是经常能碰面的小组,只有20%的小组是靠互联网进行接触的小组。


  团队至少要有3个人。成功完成课程《以人为本的设计》的团队平均有4.2个团队成员。有趣的讨论需要有足够的人员一起参加。


  团队成员最好是你的朋友或同事。一些在线学习平台说,你可以通过他们的平台,遇到其他的学习,一起学习课程。这是一个听起来挺令人振奋的逻辑,但在实践中只有8%的由陌生人组成的团队在平台上完成了《以人为本的设计》这门课程。相比之下,成功完成课程的小组中47%的是朋友关系,23%的是同事关系,不足3%的是家庭成员关系。


  如果你的团队成员的确不能碰面,就要使用比较好的虚拟工具来强化成员之间的联络。来自世界钢都美国匹兹堡、底特律和安大略的一个团队使用在线讨论信息收集工具Stormboards进行头脑风暴。你也可以使用FaceTime、Google hangouts、Google doc等工具。


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标签: MOOC +Acumen
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