诺丁汉特伦特大学的移动学习探索

本期我将详细介绍英国诺丁汉特伦特大学(Nottingham Trent University)师生们的移动学习体验。该大学在移动学习工具和平台的使用方面一直处于领先地位。此前,诺丁汉特伦特大学解决了移动学习过程中面临的各项技术挑战。如今,该大学正在解决文化认可方面的问题,希望进一步加大师生对移动学习技术的应用程度。希望我的研究也能给中国的读者带来启示。

 

移动学习领先者:诺丁汉特伦特大学

 

对E-Learning行业所面临的某个问题进行综述,可以为读者提供国际化视野。不过,近期我在一家英国高等教育机构开展的一个研究项目,详细探讨了某个单一领域的实际问题,希望也能给中国的读者带来启示。

 

本期将详细介绍英国诺丁汉特伦特大学(Nottingham Trent University)师生们的移动学习体验。该大学在移动学习工具和平台的使用方面一直处于领先地位。此前,诺丁汉特伦特大学解决了移动学习过程中面临的各项技术挑战。如今,该大学正在解决文化认可方面的问题,希望进一步加大师生对移动学习技术的应用程度。

 

长期以来,诺丁汉特伦特大学(网址:www.ntu.ac.uk,目前共有3万余名学生)一直致力于通过便携式移动平台实现移动教学。

 

该大学之所以采取这一方式,地理因素是原因之一:学校校园分布在三个不同的地方,主校区占据了诺丁汉市中心的多个街区。因此,诺丁汉特伦特大学的师生经常往返于不同地方,有时甚至要到很远的位于城市边缘地带的宿舍。该大学的办学理念也体现了移动性:为毕业生提供"就业能力",并利用大量工作实习计划来实现这一目标。学生在参与工作实习的同时,仍然保持与导师和课程负责人之间的联系。

 

诺丁汉特伦特大学教学技术经理大卫•杰克尔斯(David Jeckells)表示:"目前,技术已不再存在障碍,我们的移动技术可以实现所有想要实现的东西。现在我们面临的挑战是如何改变用户的使用习惯,帮助他们更好地利用移动学习技术。"

 

最受学生欢迎的移动学习方式与应用

 

近来,在与诺丁汉特伦特大学即将毕业的学生讨论他们在移动学习中的体会时,我发现了一个非常突出的特点,即与其他大学的学生相比,诺丁汉特伦特大学的学生更多地将移动学习方式融入了其学习过程之中。

 

在我遇到的学生之中,最受他们欢迎的一种学习方式是教师将讲稿的电子版上传至学生的平板电脑设备中。一些学生喜欢在吃早餐时就收到电子版讲稿,以便他们在乘坐电车赶往教室的途中能在自己的平板电脑上浏览这些幻灯片。

 

另外一些学生则希望在进入阶梯教室时收到电子版讲稿,以便在上课过程中可以在上面进行批注。不过值得注意的是,并非所有的学生都利用手持设备进行批注。其中一名学生说,"我仍然看到很多人低着头在纸上记笔记。"另外一名积极参与课堂讨论的学生则称,她从未使用过学习平台上的讨论组工具。

 

实现这一目标的一项技术,是在学生手持设备和学生云存储系统(学生几乎都使用谷歌云存储驱动器,但也可选用其他驱动器)之间传输文件的一项应用。一名学生向我展示了当她可连接Wi-Fi时,怎样在几秒钟内找到平板电脑应该获取的云文件并上传至平板电脑。平板电脑上的批注、评论和突出显示功能,使她可以与通过网络连接或本地设备获取的内容进行充分互动。当她下次登录时,她离线完成的作业将自动备份到她的云驱动器上。

 

另外一个深受师生欢迎的移动应用,是在线作业的提交、打分和反馈系统。学生们采用云存储系统,可以随时随地提交他们的作业。而指导教师可采用该系统自动对每位学生的作业进行评分,并提供反馈意见。这些系统通过任何移动设备均可获取。

 

许多学生反映,他们喜欢将收到的评分和指导教师的反馈意见与他人分享,利用智能手机接入云存储系统,并对他们收到的各种意见进行相互比较。我注意到,可能正是由于这种通过手机对指导教师反馈意见进行分享的过程,部分学生产生了 "妒忌"心理。一名学生指出,他们对一个总是得高分的同学"羡慕嫉妒恨"。

 

通过观察学生在校园中的学习情况,我发现,毫无疑问,他们使用移动学习技术的频率很高,并且将移动学习完全融入了其"超移动"的生活方式之中。据我观察,学生每天的不同在线接触点数量最高可达到50个。

 

重点面向教师推动移动学习

 

大卫•杰克尔斯告诉我,他在推动诺丁汉特伦特大学移动学习方面的工作,目前更多的是面向教师而非学生。"我们的学生很喜欢使用移动设备,并且非常关注指导老师对他们的评价。所以当老师告诉他们将对其利用移动设备开展在线讨论的情况进行评估时,学生们当然更为踊跃地使用这些平台。对于我们来说,现在最为严峻的挑战,是如何帮助更多的老师改变其教学方式。"

 

谈到授课教师如何将其所授课程针对移动学习方式做出调整, 杰克尔斯认为主要有三个步骤,"首先,授课教师必须对此非常投入,认识到移动学习将帮助学生更好地完成学业,同时认识到如果这样做其所授课程也将更受学生的欢迎。其次,我注意到,老师们开始更多地讨论有关移动学习的话题,甚至开始在自己的工作中更多地利用移动应用。例如,他们将评分工作放在平板电脑的压缩文件夹中,晚上回家做这项工作。最后,老师们必须重新编写自己的课程模块,使之更适用于移动学习。"

 

在移动教学领域,诺丁汉特伦特大学可能已是英国最为先进的高等学府。尽管如此,依托其基于Desire2Learn技术、强调移动性的"Now!"学习平台,诺丁汉特伦特大学仍将移动学习视为不断发展的前沿领域。该大学的学生每年通过投票评选出"最佳教师"奖--一个老师们极其渴望得到的奖项。不过,让负责组织该项评选活动的学生感到遗憾的是,以前学生们投票最多的往往是那些在电子白板前表现最为活跃的老师。如果有一天,当学生们将"最佳教师"奖授予那些在利用移动技术方面表现最佳的教师时,届时学生们就将真正实现移动学习的方式!

 



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