大数据时代的在线教育图景

 

大学校园里,学生们正在热议一堂哈佛大学的网络视频课;地铁里、公交车上,随处可见有"低头一族"在用手机里的软件背单词;普通百姓家里,一位中学生在对着电脑"自言自语"--这是一堂网校视频课程,老师在北京,学生在广东、在内蒙古、在全国各地的家里……

 

这些是否已成为生活的一部分?当一周前北京一所中学的教师们在为究竟以多大比例将线上教学引入课程各抒己见时,北京"四大附中"的学生已通过网络跨校选修课程……,线上教育从课外辅导转入教学,正在改变传统的教育模式。由此,从基础教育、高等学历教育,非学历职业教育,乃至到学前教育,教育的"大数据"化时代已然悄悄来临。

 

大数据是指信息爆炸时代产生的海量数据及与之相关的技术发展与创新。当这一概念通过互联网打破教育的时空藩篱,很多人才惊讶地发现,它已逼近我们身边,甚至穿越到我们的未来,以至于还来不及问一句"大数据时代的线上教育还有多远",便要从无数由"0"和"1"编织的二进制线条中去辨认线上教育的图景。

 

近景:随时随地的教室,两亿人的市场潜力

39%,一个看似不高的比例,2亿人,却是一个规模巨大的市场。

 

2013年11月28日,新浪教育和全球知名市场调研公司尼尔森联合推出的《中国在线教育调查报告》显示,在被访者中,过去半年参加过线上教育培训的比例为39%。尼尔森研究与业务总监高伟表示,中国在线教育的市场已经覆盖了2亿人之多。

 

数字看似惊人,其实不难理解。线上教育是一系列远程教育产品的集合,包括在线教育平台、网校、app(应用软件)等,从受众面向的角度而言,又可以进行更细致的划分,如在中小学课外辅导、英语培训、职业教育培训、考研培训、出国留学培训,公务员考试培训等。当教育的各个领域纷纷推出线上教育产品时,一个庞大的市场自然应运而生。

 

多贝网CEO陈广涛认为,线上教育的勃兴正如电子商务一样是大势所趋。他在描述网上课堂时也总喜欢比照电子商务:网上课堂的校长创办一所学校,却不用付教室的租金,就好像淘宝网的店主开店不用花钱租店面;网上课堂的学生学习只需呆在家里,就像淘宝网的用户买东西可以足不出户。

 

他创办的第一个网上课堂,经营模式正是英语网上课堂这一线上教育产品的典型:以每小时15美元的工资聘请一位美国口语教师,教师通过互联网在大洋彼岸向学生视频授课,学生花上不多的钱就能与外教直接交流。这家网上课堂当时的流量并不高,学生也没多少,却能每月创造出几十万元的收益,而更重要的一点是,公司仅有三五个人,由此节省出的大量成本转化为了利润。投资与消费双向的超高性价比,使得这样一个庞大的市场得以形成。

 

在线教育以其便捷性、经济性、灵活性吸引了越来越多人的同时,线上教学对于传统教育机构而言也提供了新的契机。韩国上市教育机构大成教育集团社长崔珍荣表示,这家创办于1965年的老牌培训机构,目前线下学生人数正不断减少,而线上教育规模正在不断加大。

 

从事8年相关工作、自诩在线教育"老战士"的新东方在线CEO孙畅认为,在线教育就要站到舞台的中央了。通过线上教学,新东方在线承担了为集团向二三线城市拓展业务的任务,但在整个集团所占份额不到3%。接下来的20年,应该是在线教育大发展的时期。

 

大数据教育之特写:变不可能为可能,在线教育蓄势待发

坐在家里、轻点键盘实现全球留学的梦想正在实现。今年5月,北京大学、清华大学在内的6所亚洲名牌大学加入由麻省理工学院和哈佛大学始创的EDX免费开放在线课程体系,从而使这一超越国界的"世界大学联盟"体系进一步壮大。8月12日,华东师大附中与国内20余所著名高中发起的"C20慕课联盟(高中)"成立,优势教育资源的整合,在实现教育均衡化、资源共享方面迈出了重要一步。

 

巨大的市场潜力驱动着越来越多的企业进入在线教育的角逐当中。一位从业者为了融资,不惜卖掉名下的几套房产。新浪网教育频道总监梅景松认为,2013年在线教育与大数据应用呈"井喷"状态,众多企业纷纷开始关注在线教育,立志在在线教育领域做出一番成绩。但是在线教育这座金矿却需要沙里淘金。

 

据统计,中国网民已达5.91亿,手机网民4.64亿,现在,每天新增在线教育公司2.6家,今年前8个月,国内23家在线教育概念公司获得融资,金额从数十万美元到千万美元不等。而最近与在线教育有关的论坛多达20余场,主办者有互联网行业,有教育行业,也有投资银行。一位从事互联网研究的圈内人表示,自己几乎记不清参加了多少场相关论坛、做了几场相关演讲了。

 

业界公认,互联网行业存在"前三名效应",只有排名前三的企业才能获得充足的盈利空间,获取稳定的市场份额。在线教育领域尚是群雄逐鹿,还未形成三足鼎立之势。潜在的市场犹如一道资本漩涡,吸引着无数跃跃欲试的投资者参与竞争。E度教育网董事长沈文博认为,投身最前沿的在线教育市场,从业者需要的不仅仅是投资与研判,还要有对这一行业的信仰,"一开始需要无数次尝试,要有本钱试错",并在一次次试错中寻找成功的可能。很多投资最终没有赢来收益,而只是交了"学费"。

 

与线上教育资本的"挥金如土"相比,线上教育产品的用户则显得精打细算。据统计,66.7%在线教育用户能接受的每节课程价格在50元以下,再加上互联网资源的"免费"惯性心理,使得用户的花费意愿有待提升,更多角逐在线教育的资本尚处于市场培育阶段。负责运营"淘宝同学"的裴滨峰甚至认为,还要在相当长的时间里把他的项目当成帮助线上教育事业成长的"公益事业"去做。

 

对大数据时代教育进入"大浪淘沙"时代的说法,清华大学教育技术研究所所长程建钢表示认同,他认为现在人们看见的只是成功生存下来的品牌,而有大量的资本相继被它们所追逐的潮流淹没与淘汰。

 

大数据教育之远景:概念不断创新,内容仍是王道

尽管信息技术的发展一日千里,教育技术的发展、盈利模式的创新也在不断为在线教育创造出新的可能。然而,缺乏互动性和现场感这两大短板,加上互联网教育产品先天的"黏性"不足,已经为大数据时代的在线教育提出了新的课题。尽管如此,在线教育市场还存在着大量潜在客户,未来的市场前景无可限量。

 

信息技术的不断开发也为在线教育开辟着新的市场、创造着新的需求。智能手机、平板电脑等智能移动终端的推广,把在线教育的市场开拓进app(应用软件)领域。"我手腕上戴的手表,每天都在上传和下载更多数据。未来数据还会进行更庞大的发展。"DCCI互联网研究院院长刘兴亮认为,大数据成为正在爆发的信息革命,未来的PC会像照明的蜡烛被电灯取代一样,为智能手机、平板电脑或更先进的设备所取代。

 

2011年,年轻的薛淡辞去了清华同方的工作,开始了拓词联合的创始工作。当时他觉得对同行说自己在做背单词的app时还不是那么理直气壮,而短短几年内,app在线上教育当中的使用比例就已达到13%。大学里,很多学生换了新手机,第一件事就是下载背单词的app去准备四级英语考试。

 

与对单一线上教学的单纯推崇者们不同,上海纽约大学校长俞立中认为,大学要在培养学生的全球视野、人文素养、科学视野、好奇心、批判性思维等众多维度上承担使命。学习环境、集体活动、社团活动、社会观察、实践体验等都是大学文化和大学教育的重要组成部分。以大数据为特征的在线教育已融入大学教育过程中,但只是体现了教学的多元化而不能替代大学教育。

 

相比中国,韩国的在线教育起步更早。韩国高丽网络教育集团总经理文柄喆认为,内容和质量仍然是线上教学企业关键的竞争力。韩国计划2015年逐步取消中小学纸质教材,这将留给在线教育以更多的遐想空间。但是数字教学取代的仅仅是传统的教学形式,却无法取代教学内容的质量标准。

 

数据显示,超过七成的在线教育用户在近一年内开始使用在线教育成品,这意味着在线教育规模加速扩张的态势。数据让人们管窥到中国在线教育这一仍在不断建构的教育图景,却没有人可以全景式地预览中国在线教育的未来。我们至少可以预见到一点--未来的在线教育将为人们提供更多、更便捷的服务,世界终将成为我们的课堂。

 



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