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揭开苹果大学神秘的面纱


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苹果可能是这个星球上唯一 一家敢把自己与毕加索相提并论的高科技公司。


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在苹果公司内部培训项目— —也称为苹果大学的一个课程上,教师喜欢把毕加索11幅公牛石版画比喻为苹果构建自己智能手机和其他设备的过程。这个隐喻着苹果公司的设计师力求简洁,就像毕加索消除细节以创造伟大的艺术作品一样。


史蒂芬·乔布斯建立苹果大学,以此来帮助员工融入苹果公司的企业文化,并教导他们有关苹果公司的历史,特别是公司的发展历程和技术业务的演变。课程不是必须的,只是一种方式,最重要的是帮助员工融入企业。


虽然很多公司都有相似的内部项目,有时被称为“洗脑”,但苹果公司的做法一直都是高科技世界里面臆测和竞相模仿的对象。


沃尔特•艾萨克森在他的著作《乔布斯传》里面曾经提到过,这些都是高度保密的,不为外人知晓。苹果的员工一般都不敢谈论公司,这样的课程也不例外。苹果公司内部培训项目从来没在公众面前露过脸,苹果的发言人也拒绝内部讲师接受本文的采访。


来自毕加索的灵感


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苹果产品的功能与美感来自于对简洁优雅的极致理解,在内部培训项目上,讲师经常借用毕加索石版画合集,来说明如何通过艺术的手法来消除冗余直达事物的本质。


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注:1945年12月5日,毕加索画了11张公牛的石版画,这11张画从第一张写实主义版画开始,逐渐消除细节和形态,留下神质,发展成抽象线条。


这种理念在体现于苹果公司的各项事件之中,包括他们的产品营销、产品设计和鼠标的人体工程学设计。


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很多艺术家都研究过毕加索这幅画,他最经典的就是过程中的取舍。苹果的Jony Ive用一句话形容这种设计理念,「A Thousand No’s for Every Yes(一个是的背后,往往有yi千个不)」。


有三位参加过这类培训但不愿意具名的苹果员工跟纽约时报透露,这个项目提供给世人一个有关苹果特别生动的写照。就像苹果产品一样,他们都是经过精心的设计,有让人兴奋无比的演讲和让人眼睛一亮的外包装,这样做的背后都投入了大量的心血。


“即使是洗手间的厕纸也做得非常棒!”其中一位员工说道。


与许多公司不同,苹果公司在内部开展它的培训工作,全年无休。他们有专职教员——包括讲师、作家和编辑——开展课程研发和教授工作。部分教员来自耶鲁大学、哈佛大学、加州大学伯克利分校、斯坦福大学和麻省理工学院,有些教员同时在学校和苹果公司任职。


这个项目由当时任耶鲁大学管理学院的院长Joel Podolny设计,乔布斯在2008年该项目成立时即找到他,现在仍由他领导。


在只供苹果公司员工使用的一个内部网站,员工登录后即可参加基于他们的岗位和工作履历量身定做的课程。例如,有一门课程专门针对近期被苹果收购的公司创始人,以帮助他们将自身资源与团队顺利融入苹果公司。苹果公司有可能会为Beats(2014年5月28日,苹果公司花费了30亿美元完成对Beats的收购)的员工提供专门量身定做的课程,培训揽括他们的创始人Dr. Dre和Jimmy Iovine。苹果和Beats拒绝对此做出评论。


部分课程讲到苹果公司作出重要商业决策的案例,一个员工说道,其中就包含iPod和iTunes软件向Microsoft视窗软件Windows系统开放的案例。这个是当时高层之间存在巨大争议的话题。乔布斯讨厌与Windows系统共享的iPod的念头,但他最终还是默许他的副手促成这件事。iPod和Windows系统的兼容促使iPod音乐爱好者和iTunes音乐商店的爆炸式增长,该音乐生态系统的建立也为后期iPhone的成功作出了巨大的贡献。


课程授课基本在苹果大学校园里面完成,该校园位于被称为城市中心(City Center)的建筑物里面,苹果校园就像一款精心策划的苹果产品一般,该员工称。教室的光线充足,配备有阶梯式教学设备,后排座椅被调高以便于所有的学员都能清楚地看到讲师。当然,课程也会提供给苹果公司海外办事处,像中国就有一个,苹果大学的教授会飞到当地去给那里的员工上课。


皮克斯动画工作室的联合创始人Randy Nelson,为苹果大学教授一门课程——“Communicating at Apple.”,这门课程开放给不同层级的员工,专注于如何清晰的沟通,不仅仅是为了使产品更加直观,同时也告诉你如何与同事分享想法和推销产品。


在去年所教授的版本里面,Mr. Nelson向学员展示了毕加索在1945年花了大约一个月的时间创作的11块系列石版画——公牛。作品的早期呈现是写实主义,这只公牛有牛鼻子、肩胛和牛蹄,但在产品不断地迭代中,这些细节慢慢消除,最后的形象是一个曲线玲珑的简笔画,但你仍然能一眼认出来那是一只公牛。


一个学员回忆这门课程的时候称:“你要经过很多次迭代,直到你找到一种可以用非常简明的传递你信息的方式,这个就是苹果公司的品牌理念和我们日常行为准则。”


在另外一门Mr. Nelson偶尔教授的课程——“What Makes Apple,Apple”, 尼尔森先生用PPT展示一个Google TV的遥控器,该遥控器有78颗按钮。接下来,他又展示了Apple TV的遥控器,纤薄的金属遥控器上面只有三个按钮。一位去年上过这门课的员工如是说。


苹果的设计师是如何做到只用三个按钮呢?他们开始于一个想法,Mr. Nelson解释说,并展开辩论直到确认这些键是真正必需的:一键用来控制播放与暂停;一键用来选择观看的频道;一键用来进入主菜单。


Google TV的遥控器在这里成为一个反面教材,它有这么多的按钮,Mr. Nelson说,因为每个参与到该项目的工程师和设计人员都想在上面展示他们想要的功能,但是,只有三个功能是苹果设计师必须要的。


另一门以乔布斯的话命名的课程——“The Best Things”,其目的在于提醒员工围绕在他们周围都是最好的东西,比如最有才华的同事和高品质的材料,以此来保证他们能将工作做到最好。


具体可以观看一小段乔布斯谈“best things that humans have made”的视频段落。


斯坦福大学教授Joshua Cohen是这门课程(“The Best Things”)的一位老师,曾提出在纽约建一个中央公园。这个公园原本是一个多岩石的沼泽地,但是,Mr. Cohen说,他的设计团队希望改造这个地方,把它变成一个当地居民一个自然体验区。


Creative Strategies公司的消费者技术分析师Ben Bajarin称,随着苹果公司的持续增长,苹果大学将变得越来越重要。


巴加林补充道:“当你从现在开始做苹果公司的案例研究,几十年后你会发现有一个东西与你的研究如影随形,那就是苹果独特的统一的文化:这里的人相信他们正在做的是一些改变人们生活的最好的产品。这就是苹果公司的所有文化所在,苹果公司正努力让这样的文化在员工心目中根深蒂固,但随着公司的不断扩张,这件事情变得越来越难。”


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