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乔布斯设计的“苹果大学”是什么样?


以下为该报文章节选内容:

 

毕加索和苹果的产品有什么联系?

 

在名为"苹果大学"的内部培训项目上,导师把苹果公司打造智能手机以及其他设备的方式,比作是毕加索为作品《公牛》创作11幅石版画的过程。其核心观点就是:苹果设计师热衷于追求简洁性,与毕加索删去细枝末节打造杰作的做法如出一辙。

 

乔布斯建立苹果大学,是想让员工融入苹果的企业文化,并向其灌输公司的历史。这一做法在公司日益壮大,且行业日新月异的过程中显得尤为重要。虽然说这些课程并非强制性,但发动新员工参与其中并非难事。

 

虽然很多公司也有类似的内部培训,但在科技行业,苹果的做法无疑让人充满遐想。

 

苹果的内部培训为公司高度机密,极少有关于它的介绍,在《乔布斯传》一书中仅是一笔带过。通常来说,苹果不鼓励员工讨论公司,这些课程也不例外。在公开的记录中,从未出现过课堂上的图片。苹果发言人也拒绝媒体就此提出的采访请求。

 

但有三名参与课程的员工同意向《纽约时报》透露一些信息。这三人描述了"苹果大学"中的一堂课,而这堂课则生动地体现了苹果这个公司的特色,以及它对外展现的形象。与苹果的产品一样,这堂课预先做了精心的规划,配有制作精良的幻灯片。授课过程中看似简短的安排,实则需要课前长时间的准备。

 

"就连洗手间的厕纸也很精美,"一名员工说到。

 

苹果大学有什么课程呢?

 

与许多公司不同,苹果全年都开设内部培训课程。参与编写教材作者和编辑,以及授课的导师,都是公司的全职员工。其中不乏来自耶鲁、哈佛、加大伯克利分校、斯坦福和麻省理工学院这类名校的教员。有些人还会兼顾苹果和学校两边的工作。

 

课程由耶鲁大学管理学院前院长乔尔.波多尼(Joel Podolny)设计。乔布斯在2008年这一培训项目创办时选择了波多尼,后者目前仍在负责该项目。

 

在仅供苹果职员访问的内部网站上,员工可以选择针对自己职位与背景量身打造的课程。例如,有课程会教育近期被收购公司的创始人,如何平稳地让资源和人才融入到苹果中。苹果可能还专门为Beats公司的员工打造了一门课程,学员可能包括该公司的创始人Dr.Dre和吉米.艾欧文(Jimmy Iovine)。苹果与Beats均未就此置评。

 

一名雇员表示,有些课程会对苹果做出的重要商业决定做案例分析。其中一堂课就讲到让iPod以及iTunes软件与微软Windows操作系统兼容的决定。苹果高管曾就此展开激烈争论,乔布斯不希望iPod与Windows兼容,但最终勉强同意了部下的决定。事实证明,向Windows用户开放iPod,使得该产品以及iTunes网店获得了爆炸性的用户增长。

 

雇员们表示,授课地点选在苹果办公园区中一组被称为"市中心"的建筑中,而且像苹果产品一样,这些地方都经过了精心安排。教室被建成梯形的形状,光线很好;后排的座位被加高,保证每个人都可以清楚地看到导师。海外高管有时也会参与授课,例如中国就来过一名,到访的教授也会安排讲座。

 

来自皮克斯工作室的兰迪.尼尔森(Randy Nelson)就是课程"沟通在苹果"的讲师之一。该课程向苹果各级员工开放,内容是如何在产品立项、与同事交流以及营销产品时进行清晰的沟通。

 

在去年的一堂课上,尼尔森展示了画作《公牛》的幻灯片。这组作品总共有11幅石版画,毕加索从1945年晚些时候动笔,整个创作过程大概历时1个月。在创作的早期阶段,画中的公牛有鼻子、腿上的肌肉、蹄子,但这些细节经过了数次演变后逐渐消失了。最后一图片完全由线条组成,但人人都能认出画的是头公牛。

 

一个上过这节课的人回忆道:"你需要不停迭代,直到可以用一种非常简洁的方式传达你的信息。这就是苹果品牌的真理,也是我们工作的真理。"

 

尼尔森偶尔教授的另一堂课叫"是什么让苹果成为苹果"。一名上过这门课的雇员表示,尼尔森课上会展示Google TV的遥控器图片。该遥控器有78个按钮,而在对比显示的Apple TV遥控器照片上,只有简单的三个按钮。

 

苹果设计师是如何决定只用三个按钮的?尼尔森解释道,他们开始的时候只有一个大概的想法,然后通过辩论总结出遥控器必须的功能--一个按键负责播放和暂停,另一个负责选择,第三个返回主菜单。

 

Google TV遥控器在这里成为了一个反例;尼尔森指出,它的按键太多,原因是参与该项目的工程师和设计人员的需求都被满足了。但苹果的设计师认为,只有三个功能是必须的。

 

还有一堂课叫做"好东西",名字来自乔布斯的一句话。此门课的目的在于提醒员工,让自己接触优秀的事物,例如有天分的同僚和高质量的素材,这样自己才能把事情做到最好。

 

该课程的教师乔书亚.科恩(Joshua Cohen)是来自斯坦福大学的教授。他在课上提到了纽约的中央公园。这座公园原来只是块不平整的泥地,但设计师想把它转变成一处能让城市居民体验大自然体验的地方。

 

咨询服务公司创新策略(Creative Strategies)的消费科技分析师本.巴嘉林(Ben Bajarin)表示,在苹果公司的发展中,苹果大学的作用会愈发重要。

 

"几十年后再对苹果做案例研究的时候,你会发现能保持下来的就是这种独特的文化,即人们相信自己在打造改变生活的最佳产品,"巴嘉林表示。"这就是苹果想要留住的文化。公司越大就越难做到这一点。"






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