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关于“脑动力”你有所不知的10件事儿


有关大脑的知识一次又一次刷新了我的世界观--大脑真正的运作方式跟我们想象的并不一样。长期以来,我一直认为处理事情会有一套确切的办法,但最终却发现,这思路其实是完全错误的。举个例子,我一直认为我们能一心多用,这并不难理解。然而,根据最新一份研究报告,确切来说,我们的大脑无法同时处理两项任务。

 

最近,在了解更多出色的实验和理念后,我不再坚守己见,对大脑真正运作方式的看法有了大幅改变。下文将为你呈现最让人意外的大脑十件事,以及我们能从中学到什么。

 

1.疲倦时大脑更具创意

 

在探究生物钟背后的科学及其对日常生活的影响时,我发现了一件有趣的事情--很多时候,我做出的日程规划并非是处理事情的最佳途径。尤其值得一提的是,我们工作的方式真的跟生物钟周期有很大联系。

 

接下来,让我们看一下这具体是怎样一回事。

 

举个例子,如果你习惯早起床,那么你在早上会感到更有活力,更习惯在这一时间段完成最困难的分析工作。利用大脑解决问题、回答问题、做出决定,你需要在人体处于巅峰状态时才能达到最佳效果。显然,夜猫子的巅峰时刻要晚来很多。

 

另外,如果你从事创作,事实上,在感到疲倦或大脑工作效率不高时,幸运女神会更有机会眷顾到你。这话听起来疯狂,但了解其背后道理以后,你将认同这一观点。这也解释了,为什么经历一天的漫长工作以后,伟大的想法往往出现在淋浴之中。

 

疲倦时,大脑过滤外界干扰和集中精力在某项任务的能力不如平时,记忆理念或概念之间的联系的效率也大幅下降。对于创作而言,上述两者都是好事,因为创作需要我们在事物间寻求新联系,接受新想法,开拓新思路。因此,在进行创作时,一颗疲倦而不清晰的大脑会更有用。

 

为什么外界干扰有助于开拓创造性思维?对于这一问题,《科学美国人》杂志(Scientific American)刊载的一篇文章已做出解释:

 

要洞察问题,我们需要跳出框框来思考,让自身对"外界干扰"的敏感度成为一个有利因素。在巅峰时刻以外的时间,我们的注意力没那么集中,因此可能会对更多的信息进行思考,从而获得更多可选方案与解读,最终培养了创新能力和洞察力。

 

2.压力改变大脑尺寸

 

我敢打赌,你不知道压力其实是大脑功能改变的最常见原因。在了解压力对人脑的影响后,我感到很吃惊。另外,我在一些研究中发现,有迹象表明,大脑尺寸会因压力而变小。

 

一份研究就压力对幼猴发育及其长期心理健康的影响进行了实验。实验中,一半幼猴由同龄猴子相互照顾半年,另一半则为其母亲照顾。随后,这些猴子会被放回正常的社交群体。几个月后,研究人员对其脑部进行了扫描。结果发现,由同龄猴子而非母亲照顾的幼猴,尽管已回归正常社交坏境数月,其脑部与压力相关区域的尺寸依然较大。

 

虽然说,要充分探究这一问题,我们还需要更多的研究,但长期压力会对大脑产生持续影响,这想想也觉得可怕。

 

另一研究发现,若老鼠长期不断经受压力,其脑部海马体果真会变小--海马体对于记忆的形成至关重要。创伤后应激障碍是否真的能缩小海马体,还是说海马体天生较小者更容易罹患创伤后应激障碍,对此,人们之前已有过一番争论。据该份研究显示,压力真的能改变我们的大脑。

 

3.人脑无法实现一心多用

 

长期以来,我们一直被鼓励去一心多用,但事实上这是无法实现的。我们觉得自己在一心多用时,其实只是在做内容转换。也就是说,我们在不同任务间迅速来回切换,而非同时进行工作。

 

《大脑规则》(Brian Rules)一书对一心多用的危害进行了解释:

 

研究表明,一心多用会让错误率上升50%,完成任务所需时间翻倍。

 

一心多用的问题就在于分散大脑资源,减少每项任务所投入的精力,让人在所有任务上的表现变差:

 

当大脑尝试同时做两件事时,它会努力进行分区工作,为每项任务分配一半灰质。

 

真实情况如下图所示,我们会尝试同时完成任务A和任务B,但大脑永远不会同时处理此两者。与此相反,它必须在两者间痛苦地切换,为此耗费重要的脑力。

 

大脑在处理单一任务时,其前额皮质扮演了一个重要的角色。如下文所示,它能协助我们达成目标或完成任务:

 

目标或目的会在这片大脑区域的前部中形成,如"想吃饼干"。接着,前额叶皮层的后部会向大脑其余部分传达这一信息,因此你会把手伸向饼干罐,你会意识到自己吃了饼干没有。

 

巴黎的一项研究发现,当志愿者被要求做第二项任务时,其大脑会进行分配,让左右大脑半球各自应对一项任务。但因为分配需要脑力,大脑会因第二项任务而过载,从而无法以最佳状态完成任务。

 

在添加第三项任务后,志愿者的测试成绩出现大幅下滑:

 

一心三用者经常会忘记其中一个任务,比起一心二用,其错误率会增加两倍。

 

4.小睡有助提高大脑日常表现

 

我们十分了解睡眠对于大脑的重要性,那小睡的作用又如何?事实上,这些短暂的睡眠真的非常有用。

 

小睡对大脑的好处体现在以下几个方面:

 

增进记忆

 

一项研究让参与者对图片进行记忆,以测试其记忆力。在记忆一组卡片后,他们会得到四十分钟的休息,其中一组人进行小睡,一组人维持清醒。休息过后,两组人就其对卡片的记忆进行测试,其中小睡组表现更好:

 

让研究人员十分意外的是,小睡组的表现明显优于清醒组,前者图案记忆平均正确率为85%,后者则只有60%。

 

显然,小睡的确有助于增进大脑记忆:

 

研究显示,当记忆首次记录在大脑时(确切来说是在海马体),它依然很"脆弱",容易被忘记,尤其当大脑要记忆更多的东西时。小睡似乎能让记忆进入新皮层--大脑中更持久稳定的储存空间,从而让它们不会被覆盖掉。

 

请留意下图,小睡组的表现远远优于清醒组,前者仿佛是把卡片重新看了一遍那样。

 

促进学习

 

小睡能清空大脑临时存储区中的信息,为吸收新信息做好准备。加利福尼亚大学进行了一项研究,要求参与者在中午前后完成一项困难的任务,该任务需要他们接纳大量的新信息。下午2点左右,一半志愿者进行小睡,另一半则维持清醒。

 

研究发现,当天下午6点,小睡组的表现优于清醒组。真正有趣的是,小睡组在下午6点的表现比上午有所提升。

 

小睡中的大脑

 

最近有若干研究发现,在小睡期间,右脑的活跃程度远高于左脑,而在一般睡眠中,右脑会保持平静。尽管95%的人习惯用右手,其左脑占据主要地位,但在睡眠中,其右脑通常更为活跃。

 

该份研究的作者安德烈.梅德维杰夫(AndreiMedvedev)推测,右脑在人体睡眠时承担起"后勤管理"的责任。

 

也就是说,当左脑抽空休息时,右脑会清空临时存储区域,将信息带入长期储存空间,巩固清醒时所获得的记忆。

 

5.视觉胜过其他感官

 

尽管人有五种感官,但视觉似乎占据主要地位:

 

听取一段信息,三天过后你只能记住10%。若配上一张图片,你便能记住65%。

 

此外,图片也胜过文本,其中一个原因便是:对于我们而言,阅读的效率很低。我们的大脑把单词看做是一堆图片,要进行阅读,那就得辨认出它们的特征,这一过程需要时间。

 

事实上,视觉是非常强大的,就连世界上最好的葡萄酒品酒师也会被骗到,把染色的白葡萄酒当做是红葡萄酒。

 

出乎意料的是,我们非常依赖于视觉,但视觉也并非如此的好用。举个例子:

 

因为不知道事物的方位,大脑会做出各种猜测。尽管生活在三维世界中,光线却以二维的形式投射在我们的视网膜之上。因此,大脑会尽力让图像接近实物。

 

留意以下图片,其中展示了大脑对于视觉的投入程度,以及这对大脑其余部分的影响。比起其他区域,与视觉相关的大脑区域的确非常庞大。

 

6.大脑结构决定外向内向

 

我最近才意识到,外向内向并非因一个人的活泼或害羞程度而定,而是与大脑的充电方式有关。

 

外向者跟内向者的大脑并不一样:

 

研究发现,在处理奖励和基因组成方面,外向者和内向者的大脑有差别。当赌博获胜时,外向者的反应来得更加猛烈。基因是造成这种差别的原因之一,同时也跟这两类人在多巴胺系统上的差异有关。

 

在一项实验中,参与者被安排一边赌博,一边接受脑部扫描,结果发现:

 

赌博获胜时,较外向群体在两个重要大脑区域--伏隔核和杏仁核中会呈现出更强烈的反应。

 

伏隔核是多巴胺系统的一部分。多巴胺系统能影响我们的学习,众所周知的是,它能激励我们去寻求奖励。外向者大脑中的多巴胺系统跟内向者不同,这让他们更乐于寻找新奇事物、进行冒险、享受陌生坏境与意外。杏仁核负责处理情绪刺激。在尝试高度刺激的事物时,受情绪刺激影响,外向者会感到非常兴奋,而内向者则受不了。

 

更多的研究表明,因为内向者和外向者在处理刺激方面有所不同,所以才会出现以上差异。也就是说,根据个人性格方面的差异,传入大脑的刺激会受到不一样的处理。对于外向者而言,刺激的处理过程要短得多,只会经历处理味觉、触觉、视觉、听觉的大脑区域。而对于内向者,刺激处理过程则又长又复杂,会经历与记忆、规划和解决问题有关的大脑区域。

 

7.犯错讨人喜欢

 

因为"仰巴脚效应"(PratfallEffect)的存在,犯错似乎会让我们更讨人喜欢。

 

凯文.李(Kevan Lee)最近在Buffer博客上对"仰巴脚效应"进行了介绍:

 

比起永不犯错者,偶尔犯点错更招人喜欢。犯错会吸引别人的关注,让你更具人性。完美会产生距离感,以及一股战无不胜的气场,这会让你不受待见。有缺点者总能立于不败之地。

 

心理学家埃利奥特.阿伦森(ElliotAronson)对上述理论进行了验证。实验中,他要求参与者聆听录音,内容为一些人在回答问题。在所选择的录音之中,包含了一个碰倒咖啡杯的声音。随后,研究人员要求参与者就回答问题者的喜欢程度评分,碰倒咖啡杯者名列前茅。

 

这就是为什么我们不喜欢那些似乎完美的人。如今我们得悉,犯点小错并不是什么天大的事情。事实上,这反而有利于我们。

 

8.冥想有助于提高脑力

 

这又是一件让我始料不及的事情。我之前认为,冥想只能提升注意力和有助于全天候保持冷静。但事实上,冥想还有诸多好处,具体如下:

 

减少焦虑

 

冥想能减少焦虑,这个问题十分专业,却又非常有趣。冥想越频繁,焦虑就越少,这是因为冥想时我们能放松特定神经通路的连接。这听上去并非好事,实质不然。

 

先抛开冥想不谈,我们有时会把大脑中的一部分称之为"自我中心"(准确来说应该是内侧前额叶皮质),它负责处理与我们自身经历有关的信息。一般来说,从身体感官和大脑恐惧中心到"自我中心"的神经通路非常发达,在遭遇可怕或不愉快的感受以后,它会在"自我中心"中引发强烈的反应,使你感到恐惧和威胁。

 

冥想时,我们的神经连接会被削弱,这种情况在冥想一开始时显得尤为突出。这就意味着,我们对于感官的反应不会如平时强烈。在平日,人体感受有可能会让"自我中心"兴奋起来。随着神经连接被削弱,"评估中心"(大脑中进行逻辑推理的那一部分)跟身体感官及恐惧中心的连接会得到强化。因此,在遭遇可怕或不愉快的感受后,冥想能有助于我们理性看待问题。以下就是一个好例子:

 

当身体出现疼痛时,你应该关注疼痛程度的变化,而非因此焦虑不安,终日疑神疑鬼,以为身体出现什么病变。

 

激发创意

 

荷兰莱顿大学的研究人员对两种冥想方式(聚焦冥想和开放冥想)进行了研究,以探究它们能否提升创造力。研究人员设置了两组测试人员,一组进行聚焦冥想,一组进行开放冥想。冥想完毕后,分别要求两组人员进行创意任务。结果发现,进行聚焦冥想者的表现没有明显提升,而进行开放冥想者则表现更佳。

 

增进记忆

 

一直以来,冥想都跟提升快速记忆力扯上关系。马蒂诺生物医学成像中心(Martinos Center for Biomedical Imaging)和奥什尔研究中心(OsherResearch Center)的研究员凯瑟琳.科尔(Catherine Kerr)发现,正念冥想能调整脑波,排除干扰,迅速提升工作效率。她表示,有人之所以能迅速记忆并融会贯通新知识,是因为他们可以忽视外界干扰,这似乎跟接触新环境能大大提高记忆力的道理类似。

 

一直有人认为,冥想与培养同情心,减少压力,提高记忆力,乃至增加大脑灰质数量都有联系。

 

9.体育锻炼能重组大脑,提高意志力

 

毋庸置疑,体育锻炼对身体有益,但对于大脑又有何影响呢?显然,体育锻炼与思维敏感度有关。同样道理,体育锻炼也跟幸福感有关。

 

比起那些久坐不动的人,终身坚持锻炼者有时会在认知能力上有突出表现。在长期记忆、推理、注意力、解决问题、甚至所谓的"流体智力"任务测试中,有运动习惯者比不爱运动者表现得更优秀。

 

无疑,运动也能让人更快乐。我们此前已做过相关探究:

 

开始锻炼时,大脑会认为人体遭遇压力。随着运动对心脏的压力增大,大脑会认为你在应付敌人或逃跑。为保护人体和大脑免遭压力所损害,大脑会释放出一种名叫"脑衍生神经营养因子"(BDNF)的蛋白质。"脑衍生神经营养因子"能保护和修补记忆神经元,同时起到"复位开关"的功能。这就是为什么做完运动后,我们通常会感觉很放松,思维变得清晰,最终感到愉悦。

 

与此同时,大脑还会释放内啡肽来对抗压力。就内啡肽的主要作用,研究员麦戈文(McGovern)写道:

 

内啡肽能把运动所带来的不适减至最低,阻断疼痛感,甚至会带来愉快的感受。

 

10.新信息让时间走慢一些

 

每逢六月,当意识到半年已经过去,我们总会感概一句"时间究竟去了哪里!"那你又是否曾幻想过,让自己不再发出这些唏嘘的疑问?通过一些把戏,我们能改变大脑对时间的感知。在掌握好技巧后,你能让大脑觉得时间变慢。

 

从本质上讲,大脑会从感官中获取大量信息,然后把信息以合理方式组织好,最后才让我们感知这些信息。因此,我们对时间的感知,实际上是一堆经大脑特殊处理的信息:

 

大脑所接收的新信息不一定以合理次序进入。因此,这些信息需要经过重组,以一种能让我们明白的方式来呈现。若大脑熟悉需要加工的信息,那无需花太多时间便可完成。但是,如果要处理的是新信息,那大脑只好慢下来,让人觉得时间好像变长了。

 

更奇怪的是,控制时间感知的大脑区域不止一块,而是一大片。跟五感不一样,我们无法断定时间感知是由哪一特定区域负责。

 

接收大量新信息后,大脑需要一段时间才能处理完毕,处理过程越长,感觉时间走得越慢。

 

举个例子,面临危险时,我们会觉得时间比较漫长,因为大脑记录了更多的经历。危及生命的体验让我们提高了注意力,但不会让我们拥有超人般的感知力量。

 

同样地,欣赏美妙的音乐时,因为我们投入了更多的注意力,因此会觉得时间变长。

 

与此相反,如果大脑无需处理大量新信息,时间仿佛会消逝得更快。因此,我们会觉得时间变少了,但实际上却没有。如果要处理的信息之前已处理过,大脑感到熟悉,无需为其花大力气,人就会觉得时间走得更快,致使上述情况发生。






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